Hulk gagal mengeksekusi penalti untuk memberikan keunggulan juga kepada Palmeiras di semifinal Copa Libertadores

Hulk merajuk setelah mengirim tendangan penaltinya membentur tiang. FERNANDO BIZERRA/POOL/AFP via Getty Images

Dengan Felipe Melo dan Luiz Adriano di satu sisi, dan Hulk dan Diego Costa di sisi lain, tidak ada kekurangan pengalaman ketika Palmeiras bertemu Atletico Mineiro di leg pertama semifinal Copa Libertadores yang all-Brasil.

Tetapi ada kalanya bahkan pengalaman bukanlah bukti terhadap tekanan dari momen kunci. Tepat sebelum babak pertama, Atletico memiliki kesempatan untuk memecah kebuntuan dan mengubah jalannya pertandingan dengan gol tandang yang vital ketika mereka mendapat hadiah penalti. Naiklah Hulk, striker berusia 35 tahun yang penampilannya sangat bagus sehingga baru-baru ini dia dipanggil kembali ke skuat Brasil. Dia melakukan hampir segalanya dengan benar, mengalahkan Weverton, penjaga gawang Palmeiras yang luar biasa sebagai ‘permainan mata’, mengirimnya ke arah yang salah. Tetapi adrenalin pada kesempatan itu memaksa kesalahan kalibrasi yang kecil tapi menentukan. Alih-alih meringkuk di sudut kiri kiper, bola membentur tiang dan memantul ke tempat yang aman.

2 Terkait

Kesempatan itu terbuang sia-sia, dan akan ada sangat sedikit orang lain — di kedua ujungnya. Ini adalah pertandingan dengan total satu tembakan tepat sasaran, dan itu adalah upaya jarak jauh yang lemah dari Rony of Palmeiras yang diperlakukan dengan penghinaan oleh Everson di gawang Atletico. Dia bahkan tidak bersusah payah membungkuk untuk mengambilnya, tetapi memblokirnya dengan kakinya seolah-olah dia sedang bermain kickabout Minggu pagi dengan anak-anaknya.

Pertandingan, kemudian, tidak klasik dan berakhir 0-0. Itu terpotong dan sering mengancam untuk berubah menjadi dengki, dan wasit Argentina Patricio Loustau membutuhkan semua keterampilan dan kesabarannya untuk mengendalikannya. Tetapi meskipun permainan itu tidak akan bertahan lama dalam ingatan, permainan itu memiliki intensitas dan daya tarik tersendiri.

– Tidak punya ESPN? Dapatkan akses instan

Itu, seperti yang bisa diperkirakan, merupakan bentrokan gaya yang menarik. Atletico adalah tim yang lebih menarik. Mereka menguasai sebagian besar bola, dan berusaha melatih gerakan operan mereka, diselingi dengan semburan sesekali dari Hulk. Juara bertahan Palmeiras, bahkan di kandang sendiri, puas menunggu waktu mereka, mencari untuk meluncurkan serangan balik sesekali atau menerkam kesalahan Atletico.

Ini adalah metode permainan yang membutuhkan penjagaan yang rajin, dan di sini Palmeiras tetap pada tugas mereka dengan mengesankan. Hulk, yang ingin menebus kegagalan penaltinya, melepaskan dua tembakan jarak jauh yang melebar di babak kedua. Tapi untuk sebagian besar waktu Palmeiras mampu mencengkeramnya, dan pada Nacho Fernandez, playmaker Argentina yang terampil dan cerdas dari Atletico. Dan Diego Costa merasa sulit untuk masuk ke dalam permainan, meskipun ia menderita pelanggaran yang menghasilkan penalti.

Kontribusi Atletico yang paling mencolok di babak pertama datang dari gelandang kaki kiri Allan, sekali di buku Liverpool. Umpannya dari dalam membuktikan cara terbaik bagi tim untuk membawa bek sayap menyerang ke dalam permainan. Satu umpan panjang memberi kesempatan kepada bek kiri Guilherme Arana untuk melepaskan tembakan yang melebar dari tiang jauh. Dan satu lagi ke bek kanan Mariano membuka pertahanan dengan cukup untuk umpan silangnya membuat bek tengah Palmeiras, Gustavo Gomez, jatuh dan menjatuhkan Diego Costa.

Felipe Melo dan Hulk berebut bola. ANDRE PENNER/POOL/AFP melalui Getty Images

Untuk sementara ada perasaan bahwa Atletico bahkan mungkin lebih baik tanpa Diego Costa. Ini bisa diuji 10 menit memasuki babak kedua ketika striker berhenti karena cedera otot. Pada datangnya pemain sayap kiri Keno, Hulk pindah ke penyerang tengah dan Fernandez dibebaskan untuk berjalan melintasi garis serangan. Ini adalah cara tim memainkan sebagian besar sepakbola terbaik mereka belakangan ini. Namun dalam hampir 40 menit di Sao Paulo tidak ada peningkatan yang nyata dan, kecuali tendangan bebas Hulk yang melebar, tidak ada lagi peluang.

Pada saat ini jelas bahwa Palmeiras senang dengan hasil imbang tanpa gol di kandang. Mereka memasukkan pemain sayap muda Wesley dan Gabriel Veron, dengan harapan bahwa kecepatan mereka mungkin menjadi faktor karena para pemain lelah dan ruang terbuka. Tapi kecepatan mereka juga digunakan sebagai senjata pertahanan, bekerja kembali ke gawang mereka sendiri untuk melacak pergerakan bek sayap Atletico. Jadi ada keniscayaan tentang skor saat permainan melayang menuju peluit akhir.

Palmeiras sekarang memiliki kendali atas gol tandang. Skor imbang (atau tentu saja kemenangan) di pertandingan kembali minggu depan akan mengirim mereka ke final. Tekanan akan ada pada Atletico untuk menghancurkan mereka. Tapi tim tuan rumah akan mendapat bantuan. Leg pertama dimainkan secara tertutup. Atletico telah diizinkan untuk memiliki 30% dari kapasitas stadion minggu depan di Belo Horizonte, dan penggemar mereka termasuk yang paling bersemangat. Jadi, jika leg pertama terkadang menarik, leg kedua harus secara konsisten dramatis.

Jika pertandingan Palmeiras-Atletico selalu terlihat ketat, ada favorit jelas di semifinal kedua, di mana raksasa Rio de Janeiro Flamengo, juara 2019, akan berusaha menekan keunggulan kandang di leg pertama melawan tim luar, Barcelona dari Ekuador.

Author: blogadmin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *