Bisakah Brasil menyegel tempat Piala Dunia saat perlombaan kualifikasi maraton berlanjut?

Brasil memimpin di kualifikasi Piala Dunia CONMEBOL. NELSON ALMEIDA/AFP melalui Getty Images

Pada awal bulan lalu, Amerika Selatan hanya lolos sepertiga dari kampanye kualifikasi Piala Dunia 2022 secara maraton. Pada akhir minggu depan, dua pertiga akan telah selesai. Aksi berlangsung dengan kecepatan sangat tinggi, didorong oleh tiga sundulan kontroversial — tiga pertandingan per putaran, bukan dua — dan kali ini dengan partisipasi resmi para pemain dari Liga Premier Inggris.

Benar, klub menggerutu tentang yang ketiga dari tiga pertandingan, yang akan membuat bintang mereka yang dibayar tinggi tidak mungkin kembali tepat waktu untuk aksi liga pada Sabtu minggu. Tetapi masalah karantina, yang menjadi topik yang menjengkelkan bulan lalu, tampaknya telah terpecahkan. Sekembalinya mereka ke Inggris, pemain yang divaksinasi lengkap akan diizinkan keluar dari karantina untuk berlatih dan bermain untuk klub mereka.

Namun, selama beberapa hari ke depan, fokusnya adalah pada apa yang mereka lakukan untuk tim nasional mereka. Babak 10 dari 18 berlangsung pada hari Kamis dan Brasil dan Argentina memiliki satu pertandingan di tangan – konsekuensi dari lelucon bulan lalu di mana bentrokan mereka dihentikan lebih awal oleh pejabat kesehatan Brasil. FIFA belum memutuskan apa yang harus dilakukan dengan permainan itu, tetapi dalam hal kualifikasi itu tidak masalah: Brasil memiliki rekor 100% dan 24 poin, ketika 28 selalu cukup untuk slot kualifikasi otomatis. Argentina memiliki 18, dan banyak waktu untuk mengambil poin yang cukup untuk membuat mereka melewati batas.

2 Terkait

Pada dasarnya sisa kampanye untuk dua besar adalah gladi resik diperpanjang untuk Piala Dunia, kesempatan untuk melihat pilihan saat mereka membangun tim untuk Qatar. Meskipun mereka membuntuti Brasil dengan enam poin, Argentina melihat lebih jauh ke bawah dalam tugas ini, dengan model permainan dan kepercayaan diri yang didorong oleh kemenangan Copa America di kandang saingan mereka pada bulan Juli.

Kehilangan Copa di kandang telah memberi tekanan pada pelatih Brasil Tite, dan bahkan dengan timnya memenangkan semua kualifikasi mereka, mereka tidak mereproduksi kesombongan penuh gaya dari 18 bulan emas pertamanya bertugas di 2016-17. Beberapa di sepak bola Brasil, seperti Romario yang legendaris, secara terbuka memperdebatkan Tite untuk diganti, sehingga tidak ada ruang untuk bersantai meskipun tim sudah sangat dekat dengan garis finis.

Dari sudut pandang negara lain, semua ini tidak lebih dari masalah orang kaya. Semua orang berebut poin dan ronde ke-10 ini menampilkan dua konfrontasi langsung — satu di atas meja, yang lain sedikit lebih rendah.

Yang pertama adalah bentrokan antara Uruguay dan Kolombia, pertandingan yang memulai aksi Kamis. Uruguay berada di urutan ketiga; Kolombia dua tempat di belakang, di posisi playoff, membuntuti Ekuador yang berada di posisi keempat dengan selisih gol. Ada sejarah di antara keduanya: Pada kampanye 2002, 2006 dan 2010, mereka akhirnya memperdebatkan tempat playoff, yang dimenangkan Uruguay dengan selisih tipis. Keduanya berhasil lolos ke dua Piala Dunia terakhir; keduanya mungkin bisa lolos lagi kali ini karena mereka tidak terkalahkan dalam lima pertandingan (yang, dalam kasus Kolombia, adalah seluruh pemerintahan pelatih Reinaldo Rueda).

Kembali pada tahun 2019 ketika Uruguay asuhan Oscar Washington Tabarez menang 3-0 di Kolombia, lawan mereka masih di bawah Carlos Queiroz. Rueda, seorang manajer metodis, telah memantapkan kapal. Tetapi dengan ketidakhadiran James Rodriguez yang berkepanjangan, apakah dia memiliki cukup penemuan dan kualitas asli? Bisakah Juan Fernando Quintero yang berbakat mengisi kekosongan? Apakah penyerang tengah berusia 35 tahun Radamel Falcao kembali ke performa terbaiknya? Dia belum menjadi starter di musim ini tetapi, dengan tiga gol dalam empat pertandingan untuk klub baru Rayo Vallecano di LaLiga musim ini, mungkinkah Montevideo menjadi momennya?

Uruguay memiliki tim lama Luis Suarez dan Edinson Cavani kembali dalam harness – kualifikasi Piala Dunia terakhir yang mereka mainkan bersama adalah kemenangan 3-0 atas Kolombia pada 2019, ketika keduanya tepat sasaran. Akankah Tabarez memulai keduanya? Atau akankah dia melihat sistem lain, seperti 4-3-3 yang telah dia gunakan dengan sukses sementara satu atau kedua pasangan penyerangnya hilang?

Mendapatkan keseimbangan yang tepat sangat penting bagi kedua tim dan mereka memiliki beberapa hari yang sulit di depan.

Di dua putaran lainnya, Uruguay bertandang ke Argentina dan kemudian Brasil; Kolombia menjamu Brasil dan Ekuador. Sundulan rangkap tiga ini bisa membawa Uruguay atau Kolombia ke ambang kualifikasi, atau mengirim mereka kembali ke pertempuran udara.

Peru akan bertarung melawan Chile karena keduanya berharap bisa mencapai tempat kualifikasi. Gambar Getty

Kamis akan dimulai dengan oktan tinggi, tetapi kemudian malam ditutup dengan pertemuan yang berpotensi lebih eksplosif: derby Pasifik antara Peru dan Chili.

Peru berada di tempat ketujuh, tertinggal lima poin; Chili satu poin di belakang mereka. Salah satu negara ini mungkin bisa membuat panah dan masuk ke tempat kualifikasi, tetapi tampaknya tidak mungkin bagi mereka berdua untuk melakukannya. Ini adalah kasus sekarang atau tidak sama sekali.

Chili telah menjalani enam pertandingan tanpa kemenangan dan satu-satunya kemenangan mereka dalam kampanye sejauh ini adalah kemenangan 2-0 atas Peru di Santiago. Kedua gol datang dari Arturo Vidal dan, untuk menambah kesengsaraan Chili, dia absen dalam pertandingan ini karena skorsing. Ada beberapa tanda yang menjanjikan dari Peru bulan lalu. Seperti yang mereka lakukan di sekitar Copa Centenario 2016, mereka akan berharap bahwa beberapa penampilan menyenangkan di Copa America baru-baru ini dapat memulai kampanye mereka dan mengirim mereka ke Piala Dunia kedua berturut-turut, tetapi ada banyak hal yang harus diperbaiki.

Akan ada lebih banyak lagi jika Ekuador yang berada di posisi keempat bisa menang di kandang melawan Bolivia yang berada di urutan kedua dari bawah. Ini adalah pertemuan para spesialis ketinggian. Memang, Bolivia telah meninggalkan banyak dari 53 pemain skuad raksasa mereka di La Paz untuk dua pertandingan kandang mendatang, di mana apa pun yang kurang dari poin maksimum pasti akan mengakhiri harapan mereka. Dengan hanya satu kemenangan dalam lima pertandingan terakhir mereka, Ekuador telah kehilangan beberapa poin kandang yang berharga. Untuk permainan ini mereka telah mengambil langkah yang tidak biasa meninggalkan benteng gunung mereka di Quito dan sebaliknya membawa Bolivia ke permukaan laut di Guayaquil. Ada banyak yang dipertaruhkan. Apa pun yang kurang dari kemenangan akan menjadi kejutan besar bagi kepercayaan diri Ekuador dan dengan dua pertandingan tandang berikutnya mereka akan menghadapi risiko mengakhiri sundulan rangkap tiga di luar slot kualifikasi. Tapi tiga poin pada Kamis harus memperbaiki posisi mereka.

Itu karena Paraguay – tim pertama di luar slot kualifikasi – akan menjamu Argentina yang sedang dalam performa terbaiknya. Paraguay bertahan lama, hanya kalah dua kali (hanya pasangan tak terkalahkan Brasil dan Argentina yang tampil lebih baik), tetapi mereka hanya memenangkan dua pertandingan — keduanya melawan Venezuela. Sulit untuk melihat di mana mereka dapat meraih cukup banyak gol untuk dipertimbangkan, meskipun setidaknya mereka dapat mengandalkan kembalinya Miguel Almiron, yang kecepatannya harus mengkhawatirkan pertahanan Argentina.

Venezuela, sementara itu, masih tanpa Salomon Rondon untuk kunjungan ke Brasil. Begitu banyak strategi menyerang mereka tergantung pada penyerang tengah Everton, tetapi karena satu dan lain alasan dia telah melewatkan hampir semua kampanye naas ini. Rondon hanya hadir untuk dua pertandingan: kekalahan tandang 1-0 dari Brasil, dan kemenangan 2-1 atas Chili, di mana ia mencetak gol kemenangan. Ini adalah satu-satunya kemenangan yang dicatat Venezuela sejauh ini, dan akan menjadi kejutan besar jika yang kedua datang melawan Brasil.

Tapi ada beberapa sorakan untuk Venezuela. Neymar diskors dan Casemiro harus mundur karena demam. Brasil, kemudian, tanpa pemain yang disebut Tite sebagai pemimpin teknis dan pemimpin kompetitifnya. Bisakah Venezuela mengambil keuntungan? Bisakah sisi bawah menjatuhkan tim di atas? Atau akankah raksasa Brasil itu terus melaju, secara efektif memesan tempat mereka di Qatar setelah hanya sembilan pertandingan dari 18 pertandingan?

Author: blogadmin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *